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正文 第68章 乱站队(六)

    英国外长在欧洲各国穿梭外交的影响力可不小,在巴尔干呈现出继续分裂的姿态,眼瞅着有分裂成十几个小国的当下。英国明确的表达出支持奥斯曼帝国稳住局面的立场。

    奥斯曼帝国维持亲英姿态的同时,向此次震动的震源之一中国发出邀请,请中国外长李新到奥斯曼帝国访问。在这个世界上,能够公开表示支持奥斯曼帝国国家完整的强国只有英国与中国两家。

    在君士坦丁堡,奥斯曼帝国首相阿赫迈特?米德哈特帕夏亲自接待了李新。见面之后,阿赫迈特?米德哈特帕夏紧紧握着李新的手,认真的说道:“阁下,我看了十天前的的电报后非常感谢!”

    “我们和英国人谈的是,在国际会议上英国提出这个方案的时候,我们会表态认同英国人的方案。”李新把中国和英国达成的共识向奥斯曼帝国首相阿赫迈特?米德哈特帕夏强调了一遍。

    最近向中国外交部,向中国外长李新求证的电报很多。虽然认识到中国的外交经验比较浅,被英国佬摆了一道。不过外交部的讨论结果是,这种事情也没什么可以后悔的余地。想让俄国与英国老实,靠的是中国的实力。然而幻想不得罪俄国或者英国,这就不是人力能够达成的目标。除非中国关起门来断绝和世界所有国家的交流,只要和世界打交道,就必然在这个充满矛盾的地球上与其他国家发生各种矛盾与摩擦。

    此次被英国佬摆了一道,李新知道英国人也是逼急了才会选择这么干。不过被人这么耍了一套,李新的不爽也非常强烈。可这是找到英国佬之后才能算的账,迁怒奥斯曼帝国明显是找错了对象。

    召开国际会议,意味着列强们要在谈判桌上达成一致。只要列强能一致达成对奥斯曼帝国有利的决议,奥斯曼帝国就真正安泰了。李新的说法让帝国首相阿赫迈特?米德哈特帕夏满心欢喜。这场会议如果能够召开的话,至少已经有了两个国家会支持奥斯曼帝国。这对奥斯曼帝国是一件大好事。

    确定了这个最大的问题,阿赫迈特?米德哈特帕夏就谈起了第二件事,关于两国贸易不平衡的问题。阿赫迈特?米德哈特帕夏坦率的说道:“我国从贵国进口了太多的商品,现在已经到了必须借款的地步。所以我们希望贵国能够在这方面能够做出一些调整。我现在已经承担了太大压力,还希望外长阁下能够在方面”

    李新微笑着说道:“如果贵国肯让我国在巴士拉地区驻扎部队的话……”

    “这绝对不行!”不等李新说完,阿赫迈特?米德哈特帕夏立刻否定了这个建议。

    这是李新早就能考虑到的答复,他说道:“要么这样,贵国把我们租用科威特的时间延长,至少延长30年。我们可以一次性把30年的租金支付给贵国。另外,我国已经在巴士拉附近发现了油田,正在进行油田建设。开采出来的石油运往我国的时候,每一桶石油,我们可以支付给贵国人民币。贵国可以用人民币和我国直接贸易,所有的问题都能得到解决。”

    阿赫迈特?米德哈特帕夏考虑了一下李新的建议,前两者到都好说。科威特那个沙漠地区实在是看不到有什么重要的价值,唯一能称为重要的大概就是地理位置。英国人控制着印度,在波斯南部有极大影响力,中国想在波斯湾有一个和英国对抗的落脚点,也就只能选择科威特了。

    列强一致的原则是个很可怕的东西,在列强一致达成对奥斯曼帝国有利的决议时,奥斯曼帝国自然能从中得到莫大利益。但是一旦某个列强在奥斯曼帝国得到了突破底线的利益,其他列强就会跟闻到腐肉味的秃鹰一样从天而降猛扑而来,纷纷要求奥斯曼帝国“公平的对待其他国家”。这就是奥斯曼帝国坚决不答应中国在巴士拉地区得到租界的原因。出现一个中国租界,意味着巴士拉地区马上就会出现好多国家的租界。

    “既然贵国从我国购买了这么多商品,我们也会从贵国购买大量的石油,那么我们两国之间的贸易为何要用英镑来交易?首相阁下不觉得这个建议很离谱么?”李新立刻表达了完全不同的观点。

    “我国现在很需要英镑。”欧洲国家里面最有信用的货币就是英镑,阿赫迈特?米德哈特帕夏在这方面不准备做出任何让步。

    李新也不是吓大的,他找了一个折中的方案,“30年的租界金,我们可以一次性用英镑付清。但是在石油贸易上,我们坚持要用人民币交易。这不牵扯任何与第三国之间的交易,我们两国之间的贸易,我认为还是以我们两国之间的货币才是最合适的选择。”

    “不,我们还是需要英镑。”首相并没有退让的意思。

    “那么这样,石油贸易,95%以人民币支付,5%以英镑支付。”李新再次做出了退让。

    这次阿赫迈特?米德哈特帕夏倒是觉得这个方案有可取之处,他思忖了一阵后说道:“30%用人民币,70%用英镑。”

    “90%的人民币,10%的英镑。”李新开始还价。

    经过三天的讨论,李新与阿赫迈特?米德哈特帕夏达最终成了一个解决办法。当巴士拉的石油开始向中国出口的时候,第一年时间中国以50%的人民币与50%的英镑做出支付方式。从第二年开始,每年英镑的支付比例降低5%,人民币的支付比例增加5%。直到人民币支付比例达到80%,英镑支付比例降低到20%为止。

    协议谈成之后,李新是心花怒放,阿赫迈特?米德哈特帕夏则是非常不爽。不管中国人对自己本国货币怎么样的认同与珍视,奥斯曼帝国无疑认为这是一次城下之盟。与其他国家不同,中国的人民币某种意义上算是“纸白银”。理论上人民币与白银有挂钩关系,但是也不过是理论上而已。人民币没办法直接兑换成白银,更不用说如同现在世界货币的主流模式那帮与黄金挂钩。

    英国的英镑之所以牛,是因为拿着英镑就可以去英国银行兑换黄金和银块。这几年俄国工业发展靠的是卖地钱。英国渡过了经济危机,也是因为卖地钱。可中国除了大量商品之外别无其他抵押物,那些精美的纸片所代表的货币属性实在是非常有限。至少在国际上的信用非常有限。如果不是现在奥斯曼帝国真的有求于中国,帝国首相阿赫迈特?米德哈特帕夏无论如何都不可能答应这样的条件。

    为了让心理上平衡一些,阿赫迈特?米德哈特帕夏要求中国额外赠送给奥斯曼帝国五十辆车头,和四百节火车车厢。李新笑道:“请用人民币来支付定金。”

    对这么一个玩笑,阿赫迈特?米德哈特帕夏也终于苦笑起来。当中国帮奥斯曼帝国建起了铁路网之后,奥斯曼帝国上层才发现自己低估了人民对出行的需求。如果出行需要在路上往返走半个月,人民当然选择能避免就避免。如果同样的路程往返时间缩短到了两天,铁路运输立刻面临着极大的客流量。奥斯曼帝国自己没有生产火车车头的能力,也没有生产火车车厢底盘的能力。奥斯曼帝国能做到的就是在底盘上根据图纸生产木质车厢。而且必须说明的是,哪怕是万里迢迢的从中国运来的火车车厢,价格都比奥斯曼帝国本土生产的要便宜的多。

    听了李新所开的玩笑,阿赫迈特?米德哈特帕夏也算是给自己又找到了一个接受人民币的理由。不管别的国家是不是拒收人民币,至少中国人不会拒收。

    带着丰厚的外交成果离开奥斯曼,李新把成果用无线电报传输给了国内,他本人直奔柏林而去。在柏林接待李新的是俾斯麦首相,不管世人对于俾斯麦首相到底有什么样的看法,反正李新并不认为俾斯麦首相是一位“只懂得铁与血”的首相。

    中国皇帝韦泽也是个非常铁血的领导人,但是这不等于韦泽就用武力解决一切。推动国家在文化、教育、科技、民生等方面的功业远胜过韦泽的战功。系统性的建成了一个全国范围内的粮食体系,靠的绝非是刺刀,而是技术与艰苦的劳动。

    俾斯麦首相也是如此,这个人在以战争出名之前,在欧洲被认为是一名非常出色的外交家。在普法战争之后,首相更是把外交手段发挥到了极限。以前欧洲外交家扎堆的地方是伦敦与巴黎,普法战争之后法国国力遭到了沉重打击。现在欧洲外交家们经常跑的地方是伦敦与柏林。

    韦泽陛下的文治里面也带着强烈的类似军人的作风,中国的城市建筑追求效率,外观上固然有些单调。但是宽阔的街道,规划整齐的生活区域,的确是彰显出大气。李新并不是第一次到柏林,1885年的柏林终于让李新觉得看上去有点开始摆脱了城乡结合部的感觉。

    小看柏林的原因是因为柏林的街道太窄,还弯弯曲曲的。街道两边的房屋有欧洲风情,却没有中国那种强烈的工业社会观感。而现在的柏林,稍微好了那么一点点。至少主要街道有所拓宽。

    在见到首相俾斯麦之前,李新也调整了一下自己的情绪。英国和奥斯曼都有自己的强烈立场,大家可以充分讨价还价,却不用勾心斗角。而德国的立场在欧洲太微妙,这就意味着首相俾斯麦的立场如同钢丝上的舞者一样难以准确把握。走大路的人是没办法真正理解在钢丝上行走到底是什么感觉。


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