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正文 第29章 分赃会(二)

    中国外长出访欧洲是件很震动的事情,欧洲报纸上对中国外长的出访路线图更是大肆报道。客轮没有走苏伊士运河,而是在奥斯曼帝国的巴士拉港靠岸,中国外长乘坐火车直奔伊斯坦布尔。

    奥斯曼帝国的铁路网让整个中东的局面为之一变,几十万陆军不用靠人、马、骆驼的腿来越过征途。在巴士拉,在巴格达,在大马士革,奥斯曼帝国能够迅速得到最新情报,也能用最快的速度调动部队镇压当地的分离主义行动。

    身为欧洲国家,奥斯曼帝国比高丽王国进步的多。从中国工程队手中接过了铁路与电报系统后,奥斯曼帝国很快就把这两个重要的部门营运起来了。欧洲报纸普遍认为奥斯曼帝国在中国的帮助下实力大增,正在向一个比较正常的欧洲国家发展。中国外长先到奥斯曼帝国访问,目的在于表示与这个准盟友的良好关系。

    “我们认为奥斯曼帝国必须按照合同支付铁路修建款项。”中国外长李新上来就强调了中国的态度。

    “我们现在的确是入不敷出,无法按时偿还这笔费用。”奥斯曼外交大臣也很坦率。

    这个在欧洲看来算是准盟友的中国与奥斯曼帝国,两边的外交人员一碰头,立刻就开始了激烈的争执。这种你来我往的率直谈判更多的牵扯一个态度问题,中国是要求是“按合同还钱”,奥斯曼帝国要求的则是“你需要给我宽限”。这两者牵扯到双方在商业往来上的基本态度,这是不能做出丝毫退让的立场。

    争论几个小时之后,就是中午的工作餐。和中国传统一样,奥斯曼帝国外交大臣请李新大吃了一顿。吃完喝完之后,下午继续谈。中午喝了不少,下午的时候李新倒也没有那么强硬。毕竟双方已经充分了解过互相的底线,铁路和电报网的建成并没有让奥斯曼帝国的财政状况出现立竿见影的好转,这些国有部门的营运投入反倒让奥斯曼帝国的财政压力更大。

    下午的谈判就不是那种欧洲式的环境,结实的椅子变成了柔软的土耳其沙发,木质地板也变成了厚厚的阿拉伯绒毯。宾主靠坐在沙发里面,正厅中几个阿拉伯舞娘正应和着土耳其音乐跳着阿拉伯刀舞,那裸露的腰肢,面纱下若隐若现的姣好面孔,还有那雪亮的阿拉伯弯刀,生出一种额外的诱惑感。几个年轻的外交人员都有些看傻了眼,即便是李新这种老油条也觉得自己忍不住生出些欲望来。

    “我国还是希望能够延期付款。”奥斯曼帝国的外交大臣继续着说服的工作。

    “肯定不行。”李新稍微调整了一下坐姿,依旧坚持着最后的底线。这条线是不能突破的,一旦突破那就是另外的谈判内容,也是中央明令禁止的谈判内容。

    外交大臣看李新是死活不答应,他干脆直率的说道:“我们没有钱,现在再怎么逼我们,我们也拿不出钱来。”

    李新脸色再没有那种剑拔弩张的意思,他神色间露出大概也能明白奥斯曼帝国难处的温和表情,然后慢慢说道:“我已经知道贵国遇到的难处,可是这牵扯一个商业信用问题,奥斯曼也是个堂堂的大帝国,没有商业信用怎么行呢?”

    下午的时候大家继续扯。扯了一下午,晚上又是一顿大餐。酒足饭饱之后,这次的会面就更加密切化。奥斯曼帝国的外交大臣请中国代表喝起了花酒。

    有舞娘跳舞,还有舞娘坐在谈判人员身边陪着。温香玉软之中,大家的态度就更加软化。李新搂着身边的一个舞娘,旁边的奥斯曼外长也是如此。两人打着酒嗝,看着醉醺醺的说着话。

    “中国帮助奥斯曼建设铁路的事情,我国上层的确很感激。不过当下英国人已经控制了埃及,俄国人虎视眈眈。在其他地区不管是巴尔干或者是波斯湾,各种势力都在闹事。贵国若是让我们强行还款,我们真的拿不出那么多钱来。”奥斯曼外长继续自己的立场。

    李新慢悠悠的说道:“我们垫付了修铁路的钱,奥斯曼这边不还钱,首当其冲不是我们外交部而是我们的银行。银行向中央施压,中央就找我说事。我回去说奥斯曼帝国不还钱了,你这是要我好看啊。这一顿酒喝完之后,我官位没了。你觉得我改怎么选择呢?”

    已经说了这么久,奥斯曼帝国的外长也知道正面硬杠不可能得到李新的同意,他低声问道:“那你给个建议,我们怎么才能拿出让贵国中央能答应的条件。”

    这才是李新想听的话,奥斯曼帝国债务偿还能力并不强,中国期待的也不是奥斯曼帝国的债务偿还。那点钱对中国不算什么,韦泽在乎的是波斯湾的石油。中国幅员辽阔,可实在核心的东亚大陆上并没有能找到大油田,现在比较适合开采的是玉门那个不太大的油田。中国在科威特地区已经发现了油田,在巴士拉等地的勘探也颇有成效。中国真正想要的就是这一带的石油。科威特最初的时候签署的是10年租期,现在铁路已经差不多修完,理论上中国就要拍屁股走人。延长租期就是当下最重要的事情。

    谈判上,这种事情不能开口就说。所以此事的必须得让奥斯曼帝国自己同意才行。李新说道:“我们以前就说过在巴士拉地区租地给我们,你们要是能把这个谈下来,此事还能有的谈。这件事弄不下来,我回去的时候没办法说。”

    一听中国还在对巴士拉地区有兴趣,奥斯曼外长脑袋摇的跟拨浪鼓一样,“这绝对不行!”

    “行不行,你回去之后和你们首相谈一下。你不能光说你们愿意不愿意,我回去怎么交差还是个大事呢。”

    第二天,双方继续吧头一天的事情来一遍。奥斯曼帝国一个劲的“推进”,中国方面一个劲的“退让”。

    第三天,谈判倾向于中国在巴士拉得到了探矿权。

    第四天,奥斯曼帝国还是不愿意中国接入巴士拉地区,谈判再次陷入僵局。

    第五天,双方最终谈到中国在科威特的租期延长十年。奥斯曼帝国欠中国的钱用人民币偿还。为了能够让奥斯曼帝国有偿还能力,中国在巴士拉等地区得到了探矿权,这些地区的矿产卖给中国的时候以人民币进行交易。

    外长不用负责具体谈判,意向性的谈判方向确定之后,李新立刻启程前往欧洲。在意大利,在希腊,在法国,中国外长的出访都引发了很大的轰动。中国是一个能够与大英帝国皇家海军相提并论的强大国家,这时代的欧洲各国都以英国皇家海军为自己的目标或者靠山,中国的影响力在不经意之间就大了很多很多。

    法国外长与中国谈起马达加斯加问题的时候,态度非常强硬。“法国认为中国对马达加斯加的要求并不合理。”

    双方的讨论非常诚恳,李新很认真的与法国外长讨论了有关印度洋海军在非洲的影响问题。法国人在口头上表现出了足够的勇敢,他们宣称法兰西不会有任何屈服。

    李新笑眯眯的答道:“外长阁下,我非常钦佩法兰西人民的勇敢。可是你们在1881和1883年初,已经两次被马达加斯加人撵下了海。我们的军队已经在1884年完全控制了马达加斯加,你现在给我说你们队马达加斯加有权力,我实在是不理解你所说的权力从何而起。”

    面对李新的嘲讽,法国外长跟没事人一样,“马达加斯加的问题以后可以继续谈,但是在法属北非的问题与马达加斯加完全不同。”

    “这件事的确可以谈。”李新倒是认同了法国方面的立场。

    双方的谈判比较艰苦,也没什么进展。唯一能称为成果的就是约定了大家不以武力来解决殖民地问题。不管以哪个角度来讲,法国人最想解决的是德国人。若是和中国来一次全面军事冲突,最高兴的不是法国,而是德国。

    1884年7月11日,李新抵达了柏林。德国对中国外长的访问非常高兴,俾斯麦首相希望能够从中国购买军事技术。李新表示“知道了”,此行之前韦泽对德国的态度是“拖”。该谈的可以谈,但是整体上就是一个“拖”字。俾斯麦首相是一位非常优秀的外交人员,也是一位非常优秀的政治家。这样的人不可能脑子一热就去挑战英国的霸权。任何技术落到俾斯麦首相的手中,他都不会简单的将其当成作战的手段,而是会被当成一个筹码。在这种情况下,终止与德国的合作一点都不明智。同样的,与德国大量合作更是不明智。

    李新本想着在德国进行一次很普通的访问,接着去此行的比较重要的目的地,俄国。没想到俾斯麦首相还提出了一个邀请,希望就非洲问题进行一次真正的国际会议。

    此事的起因是比利时远征军同法国远征军在刚果河下游的尖锐对峙局面。正与法比冲突闹得难解难分之时,葡萄牙人也出来对斯坦利占领刚果河出海口提出抗议,葡萄牙政府宣称,它自15世纪起就对这片土地拥有权利。英国看到刚果河流域有利可图,利用英葡的同盟关系,与葡订立条约:英国承认葡萄牙对刚果河岸地区的主权,葡萄牙则保证英国可在这一地区享有同自己相同的商业和航运权利。

    法国政府对英葡条约的签订表示抗议,与英国有矛盾的德国立即公开支持法国的抗议照会。美国也宁愿这一富饶的地区控制在力量较弱的比利时手中。法、德、美几大国在刚果问题上基本一致的态度,使英国不得不宣布放弃英葡条约,但提出应召开国际会议来最后解决刚果问题。

    德国在非洲没什么殖民地,俄国虽然也没有,但是俄国与英国之间矛盾重重。所以作为当事一方的英国也赞同由德国首相俾斯麦牵头召开的国际会议。

    李新看了这次柏林会议被邀请的国家。德意志帝国、大英帝国、法兰西第三共和国、中华民朝、俄罗斯帝国、奥匈帝国、美利坚合众国、意大利王国、西班牙帝国、葡萄牙帝国、奥斯曼帝国、荷兰殖民帝国、比利时王国、瑞典王国、丹麦王国和挪威王国共16个国家参加了会议。

    这次会议是专门讨论非洲事务的,除了没有非洲当地代表之外,全世界的强国都被邀请。

    “会议还有多久才会召开?”李新问俾斯麦首相。

    “一个月。”首相答道。

    “我现在就启程去俄国,一定会在会议召开之前赶到。”李新认真的答道。


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