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正文 第309章 经济危机(十五)

    马叔最早是在《泰晤士报》上读到中国和越南签署了《顺化条约》,法国在越南吃了大亏的消息。

    1840年之前,欧洲上层报纸对中国的评价是“神秘的中国”。1840年到1860年,欧洲的评价变成了比较蔑视的态度。从1860年之后,至少英国报纸开始用敌视而不是轻视的态度来对待中国。

    中国在欧洲设立使馆,也进行了一些文化推广活动。中国留学生到欧洲各国留学,中国商人乘坐中国自己建造的蒸汽轮船抵达欧洲,整个欧洲对中国的看法也发生了不小的变化。

    例如法国这次遭到了中国的打击,欧洲的普遍看法是法国试图入侵中国的属国越南,遭到了中国方面的迎头痛击。法国在东方扩张的目的失败了。这届法国内阁倒台已经成了定局,不过欧洲国家普遍怀疑法国会不会以变本加厉的继续和中国打仗。

    若是法国在欧洲之外的其他大陆损失两千人,这可是巨大的轰动性新闻,而法国遭受中国的打击,损失了两千人,欧洲也就是等闲视之了。甚至有些立场极为右倾的报纸提出了“白种人之间的内战何时能终结”的神奇观点。

    在这个殖民主义最后的疯狂期,伴随的是种族主义的兴盛。所以欧洲对中国的讨论初期的问题居然是“中国是什么人种”。在十八世纪,把人类分为“红白黄黑”的人种学在欧洲诞生了。白色在欧洲有纯洁高贵等美好寓意,而黑色相反,所以欧洲人被划为白种人,非洲人被划为黑种人,而被认为文明程度介于欧洲和非洲之间的东亚人,被分配了“黄种人”——黄色带有忧郁、贪婪、病态等寓意。中国并不讨厌“黄种人”的称呼,最大原因是中国其实不清楚欧洲人种学的真正意思。而且黄色在中国人的文化中是一种尊贵的颜色。

    当欧洲真正看到数量较大的中国人之后,他们发现除了数量比较少的北欧人之外,中国人的肤色普遍比南欧甚至法国那边的人都要更白皙。加上中国人皮肤肤质比欧洲人好很多,这就让欧洲兴起了一股讨论,“中国人该不该算白种人。”

    既然欧洲人认为白种人属于工业发达国家,有着不逊色于欧洲工业的中国,有着比大部分欧洲人更白皙皮肤的中国人,某种意义上就该是白种人。否则,白种人就成了比黄种人更低档的存在了。到了1870年左右,那些比较种族主义的媒体上已经出现了中国人其实是“浅色白种人”的说法。

    法国人当然是欧洲人眼中的白种人,但是当中国也被认为是浅色白种人之后,中国和欧洲国家的战争就变成了“白种人之间的内战”。不仅是中法冲突,还有中俄冲突。工业国之间的战争会让工业国的人感到真正的危险。

    马叔当然不会相信人种说这种无聊玩意儿,他完全能透过现象看本质,随着中国工业化进程的突飞猛进,整个欧洲都感受到了影响。因为海运能力的问题,欧洲与中国有直接面对的国家都遭到中国军事进攻或者军事威胁,他们对中国的反应更现实。至于那些和中国没什么特别联系与冲突的国家,对中国的想象就非常的浪漫。

    马叔实际上欠了中国很大的人情,即便是身为德国人,他也知道自己如果有机会见到韦泽,是必须说谢谢的。巴黎公社失败之后,马叔曾经请求中国出面救助。中国的确出面救助。1871年6月中旬亲自见到逃出法国的巴黎公社失败者后,马叔才知道中国在欧洲并非没有影响力。这些失败者们是在德国军队安排下逃出法国的,相当一部分是德国军队从法国反动军队手中要出来的,为数不少的人甚至是被德国军人从刑场上救下来的。

    尽管这些巴黎公社的成员内心洋溢着爱国主义的情操,对于德国人有着铭心刻骨的仇恨,不过他们面对这些拯救他们生命的德军,至少保持了最起码的礼貌

    中国方面并没有隐瞒自己出手拯救巴黎公社成员的事实,有中国方面在前面顶着,瑞典也方便出手。德国当然不肯把这些共和主义者留在本国,如果这帮激进的共和主义者是德国人,他们就会被德国政府投入监狱。

    既然中国做出了表态,愿意接纳这些成员的国家也不是没有瑞士倒是很愿意接纳这些人。法国为了恶心英国人,还把不少逃去英国的巴黎公社成员强行塞给英国。运输船上没有食物,负责押运的法国军人以“防止乘坐人员冻坏”为理由,给这些人狂灌烈酒。把这些衣衫褴褛的公社成员扔上英国码头的时候,他们满脸肮脏破衣烂衫,因为酒精的作用,这些巴黎公社成员行动如同醉鬼,看着就令人厌恶。英国虽然抗议法国人的行径,却也接受了这些巴黎公社成员。

    有瑞士和英国的例子,又有瑞典带头,北欧国家也接纳了不少巴黎公社成员。甚至连刚统一的意大利都表示愿意接受一部分巴黎公社成员。

    历史上巴黎公社失败之后,法国国防政府随后对公社社员进行了镇压。未经审判的处决延续了一个多月,据估计约有2万人未经审讯就被枪杀,加上在战斗中的死者,公社方面死亡者约为3万多人。普法战争中,战死的普鲁士军也不到3万。

    当时有名记者写道“……血腥镇压非常彻底,象这样杀死所有敢于反抗者的流血事件,将推迟下一次革命爆发的时间……旧社会至少为自己又争取到了二十年的和平时间……”现在中国出手,死亡的公社成员人数大大降低。虽然中国自有基于中国国家利益的想法,不过这份人情真的是非常之大。

    中国也向马叔提出了一个要求,请他针对这次经济危机写一个专题。

    经济危机又能怎么样呢,投机泡沫破碎,随即引发了各种债务问题。在接下来就是倒闭,破产,工人失业。对于普通工人来说,这个时代是非常可怕的。资本主义制度早就有,只有在资本主义制度与工业化结合起来之后,这个制度看起来才大放异彩。资本的目标只有一个,那就是增殖。至于采用什么手段,资本一点都不在乎。

    这时代的工业水平低,靠的多数是劳动密集型产业。为了最大限度榨取利润,最好的办法莫过于降低工人工资。马叔的《共产党宣言》里面有过精准的描述。

    “……由于推广机器和分工,无产者的劳动已经失去了任何独立的性质,因而对工人也失去了任何吸引力。工人变成了机器的单纯的附属品,要求他做的只是极其简单、极其单调和极容易学会的操作。因此,花在工人身上的费用,几乎只限于维持工人生活和延续工人后代所必需的生活资料……

    ……手的操作所要求的技巧和气力越少,换句话说,现代工业越发达,男工也就越受到女工和童工的排挤。对工人阶级来说,性别和年龄的差别再没有什么社会意义了。他们都只是劳动工具,不过因为年龄和性别的不同而需要不同的费用罢了……

    ……当厂主对工人的剥削告一段落,工人领到了用现钱支付的工资的时候,马上就有资产阶级中的另一部分人——房东、小店主、当铺老板等等向他们扑来……”

    马叔并不是一个敷衍了事的人,对于1873年的经济危机,马叔也明显看到了与以往的不同。以往的经济危机主要是投机业引发的危机,轻工业遭受的打击最大。那些每天仅仅能拿到糊口工资的工人们失业之后的生活惨不忍睹。1873年的经济危机第一次成了重工业危机。

    危机导huo索是中国在整个1872年不再购买英国铁路公司产品,这个情报被英国铁路公司隐瞒了将近一年之后才被捅了出来。如果仅仅是这么一个事件,是无法引发欧洲的经济危机。美国铁路公司投资泡沫化极为严重,中国这根小针刺破的是一个吹的即将爆炸的猪尿泡。

    美国铁路投机的破灭,引发了美国的全面危机。1873年7月,美国最殷实银行之一的杰依—库克金融公司因铁路投机破产,纽约股市狂泻,5000家商业公司和57家证券交易公司相继倒闭,纽约证交所第一次关门10天。

    美国原本就采用了高关税,现在更是调高关税。恩叔给马叔的信里面详细介绍了同样采取了高关税的德国的情况,俾斯麦为了促进本国重工业的发展,也采取了更高关税。同时失去了中国、美国、德国,三个大市场,英国的重工业引发了极大的危机。

    重工业工人需要更多体力,对技术需求也比较高。以往的经济危机并没有太多波及他们,这些人还算能够维持一个在工人阶级中比较体面的生活。这些工人已经习惯了比较稳定的生活,失业对于这些人来说格外难以接受。

    经济危机从轻工业蔓延到重工业,马叔对这个变化有着极大的兴趣。重工业无疑是资本主义制度与工业革命结合之后的看家本领,在殖民时代中起到了极大作用。现在连根子都出了问题,资本主义制度又将向什么方向前进呢?


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