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正文 第207章 中英矛盾(四)

    英国驻华大使把中国要求开发西澳大利亚铁矿的消息传到伦敦之后,英国上层觉得这简直是岂有此理。

    “编瞎话好歹也编一个像样的瞎话行不行!”这是英国方面的想法。澳大利亚与新西兰都是英国的殖民地,在两者之间,新西兰的地位明显在澳大利亚之上。虽然新西兰与澳大利亚比较起来面积要小太多太多。

    澳大利亚的精华在东南部,西北地区根本就是荒漠。从道理上讲,中国不太可能花费巨大的力气探矿并且开发矿藏。可这时候有个很有意思的问题,中国有四五亿的人口,此时的英国也就是四五千万人口而已。如果英国让中国人踏上澳大利亚的土地,那对于英国有一种威慑。

    中国是不是想吓唬我们?这是英国上层的一种共识。不得不承认的是,这种恐吓还真的挺有效,英国殖民部反对中国人到西澳大利亚探矿采矿。此时的淘金潮还挺生猛,西澳大利亚也有些小的浅层金矿被发现,在英国引发了巨大的反响。

    可中国人把话说的这么直白,英国不肯让中国去西澳大利亚开采铁矿,中国就不会支持英国在远东的任何行动。这貌似是中国方面阻止英国的理由。对中国采取什么态度,这就成了英国上下讨论的焦点。

    从1840年到现在已经过去了38年,英国人打开中国市场的努力总算是得到了回报,新中国zheng府的确打开国门与英国做生意。现在从英国在中国最大的购买者无疑就是新中国zheng府,大量机械设备订单让英国工业资本有了相当不错的收益。可这种开放也是双刃剑,英国出售给中国zheng府大量火车以及相关技术,中国zheng府大修铁路,中国企业自己生产的轻工业品垄断了中国本土市场。反倒让英国轻工业品被挤出中国市场,肥皂等产品甚至反攻了印度市场。

    由于中国的大量出口,生丝与茶叶的国际价格暴跌。这种暴跌又让能够承受低价的中国生丝与茶叶占据了更大的市场份额。大烟贸易基本断绝,英国人辛辛苦苦的靠战争打开中国大门,结果冲出来的不是中国的白银,而是更加海量的中国商品。

    英国之所以想支持日本萨长联盟,很大理由是英国想利用日本开始萌芽的现代蒸汽船厂。因为现阶段新加坡的蒸汽船都要到中国广东造船厂进行维修护理,上海新开了一个叫江南造船厂的蒸汽船厂,让英国船可以到更靠北的地区维修。这些收益都流入了中国zheng府的手中,英国支持萨长联盟的目的之一就是想控制日本的造船业,让英国得到一个稳定的基地。有了日本,英国就能打通从加拿大到新加坡这一路的航线,至少让这条航线上的英国有更大发言权。之所以全力要求中国支持英国对日立场,英国的目的未必是完全打开日本市场,它想在这件事上得到自己的好处。

    商量了将近半个月,伦敦最终达成了一个共识。在战略顺序上以控制日本造船业排第一位,如果能够在日本有巨大的影响力,就能在远东对中国造成巨大的压力。西澳大利亚毕竟是英国殖民地,控制着新加坡与大马,英国相信自己的海军有能力应付中国的运输线。不管是用什么样的胡萝卜都得让中国人先上钩再说。

    当然,如果真的能够大规模的向中国输出铁矿,这就是不亚于大烟的买卖。握着这样的财源,英国政府也会极为高兴。

    所以在日本明治天皇发出了要求大政归还的1868年1月,英国驻华大使也正式向新中国zheng府提出英国政府同意中国在西澳大利亚探矿采矿的要求。

    左志丹没想到英国人竟然真的答应了这个要求,他从这里面闻到了浓浓的阴谋气味。英国佬怎么可能真的这么老实的与中国合作,用脚趾头都能想出这不现实。然而韦泽的反应更让左志丹觉得讶异。

    “签署一个长期合约,要么以头十年我们在矿区进行投资,作为投资的回报是免费运输矿石。或者双方合资投资铁矿,我们中国方面负责探矿与开发。向中国输出的矿石以重量计价。”韦泽拿出一种真正准备搞的架势。

    “陛下,你真的准备这么干起来么?我们可是要做与英国打仗的准备呢?”左志丹连忙提醒道。为了应付夺取荷属东印度之后有可能出现的中英海上冲突,现在海军造舰进入了一个疯狂期,海军并没有敢小看英国海军。如果双方大打出手,这买卖只怕就会半途中断。

    “如果我们打不过英国人,这买卖自然就黄了。如果我们能够逼迫英国人不得不和我们妥协,这个买卖就一定能够进行下去。我想问你一个问题,为什么现在整个军委甚至政府都对夺取荷属东印度有如此强烈的愿望?”韦泽问左志丹。

    “因为有种植园。”左志丹回答了这个问题。

    韦泽颇带着恶意笑了笑,“如果铁矿开发失败,那就没什么好说。假如铁矿开发成功,你听说过得陇望蜀这个词么?”

    左志丹思忖了片刻之后恍然大悟了,俗话说“无利不早起”,只有前面有丰厚的利益,才能让所有的利益攸关方团结在一起。大家现在对进攻荷属东印度如此热情,军队可以说看到了建功立业的机会,政府看到了改善中国人民生活的机会,归根结底就是“利益巨大”四个字。

    如果这件事是韦泽一个人的强制命令,战争如果失败,责任就得韦泽一个人来扛。当这种诉求成了所有利益集团的共识,那就不是韦泽一个人的问题,从军队到政府,每一股势力都希望胜利,每一股势力都愿意承担代价。这比韦泽一个人赌上所有号召力要好太多。

    铁矿的事情也是如此,如果没有铁矿这个对军队与工业非常巨大的诱饵,由韦泽一个人宣称要对英国发动战争,战争或许能够发动起来,可任何失败都有可能导致反对战争的可能性。万万不会出现如同此时备战阶段万众一心的局面,要知道海军可是反复强调将来要遇到的与英国之间的残酷海战。在宣布战争残酷性的同时,海军也以更大热情讴歌着战争胜利之后能让整个中国获得的好处。

    “好吧!我和英国人谈这个问题!”左志丹答道。


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