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正文 第114章 第三次大烟战争(十五)

    招待完四国代表,洪仁玕疲惫的只想去休息。陪人吃喝也需要不小的精力,

    “英国人到底准备做什么?”洪仁玕带着相当不满的情绪询问着韦泽。以洪仁玕原本的想法,既然光复军已经做出了开放的姿态,不仅允许外国商人在中国正常经商,在政府政策上执行了倾向于进出口平衡的政策,英国也该满意了。然而现实中,英国人不仅没有丝毫满意的迹象,当洪仁玕建议与英国进行私下谈判的时候,英国方面居然给拒绝了。

    韦泽冷笑着答道:“英国人想要的是彻底推翻现状,完全主导中国的海关。他们想卖什么就能卖什么。”

    “让英国人做梦去吧!”洪仁玕怒道。身为外交部长,洪仁玕希望的是能够与外国和平共处,希望的是在维持外貌现状的同时,不断扩大与外国的贸易。经过与英国方面的谈判,洪仁玕发现韦泽对英国方面行动的解释只怕是英国人的本意,这种要求推翻现状的态度完全超出了洪仁玕的底线。

    韦泽看着激动的洪仁玕,忍不住笑起来。能把这位主张开放的外交部长气成这样,韦泽其实心里面倒是对洪仁玕更加放心了不少。所以韦泽继续解释道:“英国佬现在海军实力大大超过我们,所以他们现在觉得不是不能和我们打,而是没有必胜的机会。假如英国佬派遣部队在其他地方登陆,我们就可以进攻香港岛。拿下了香港岛的基地之后,英国佬在中国就没有立足点了。其他港口不足以充当全面进攻我们的基地。”

    洪仁玕听了这话更加不解了“那英国人为何还不死心?”

    韦泽对这种观点“没有港口他们可以去夺取么。而且想消灭我们的话,也不是非得由英国人动手不可。”

    这话说的轻描淡写,可洪仁玕从中听出了相当的杀意。他连忙问道:“都督,我们还要与英国人开战么?”

    韦泽先是微微皱眉,然后有些冷淡的答道:“是否开战自然有总参谋部负责,你现在只管干好一件事,那就是尽可能向欧美宣传我们的对外政策。让他们知道,只要不想着和我们打仗,我们欢迎外国商人在中国做生意。”

    洪仁玕看韦泽不愿意和他谈战争的事情,也觉得有些遗憾。若是知道些战争方面安排,洪仁玕也觉得谈判的时候心中更有些底气。

    洪仁玕感到遗憾,英国代表也更感到遗憾。光复都督府的表态已经把外交局面推向了一个很艰难的境地,洪仁玕已经明确的表达了光复都督府的底线。双方立场实在是差距太大,不断扩大的商业贸易根本无法弥补上双方意愿之间巨大的缺口。

    英国要的是彻底打开中国的贸易门户,不受限制的从中国狂捞好处。从长远上看,英国方面的确希望能够不断扩大贸易额度。可是长远永远都是个想法,英国有着必须执行的短期目的,这个目的是英国伦敦唐宁街那帮大佬们敲定的政策,那就是“大烟贸易合法化,控制中国海关,英国人在华享有治外法权,允许英国人在华自由传教”。作为唐宁街的政策,额尔金无论如何都要完成这些内容。而在光复都督府控制的两广,这四条恰恰是无法实现的。

    现代文官体系可不管那么多细节,完不成任务就滚蛋换人,并且在履历中记录下一笔黑历史。在距离英国本土万里之遥的中国,额尔金可没有什么机会及时为自己做出辩解。所以洪仁玕表达的态度不管多么合情合理,从道理上看是如何有可取之处,这些都不能改变额尔金的态度与立场。英国方面与光复都督府之间的矛盾不可调和。

    “看来战争是不可避免的。”这是英国使者团之间的共识。虽然有这样的共识,该送给额尔金的情报还是得给,英国方面连夜派出了船只前往香港,把最新会谈纪要送回去。

    然而两天之后,英国代表团接到了额尔金的命令,“同意与光复都督府之间的协议,但是这个协议仅仅是在光复都督府控制的区域之内。并且敦促光复都督府拿出扩大贸易的具体条款以及进口商品的目录来。”

    如此柳暗花明的变化让英国代表们颇为惊讶,难道额尔金全权代表想通了关节,能够找到向国内交差的方法了么?英国代表们议论纷纷。

    就在下午,英国方面立刻就在会议上拿出了英国方面的意见。洪仁玕意外之余也很是高兴,他立刻就此进行了磋商。法国、美国、俄国,三国代表自然是跟进。到了8月20日,光复都督府与英、法、美、俄四国代表签署了《佛山条约》草案,这并非是正式国家之间的条约内容,光复都督府是以地方当局的角色出现在条约中。即便如此,这份条约依旧意味着英国全权代表额尔金承认了两广地区的现状,并且决定维持这个现状。

    到了9月1日,英国代表终于带着协议回到了香港。不管如何,这都是一个令人鼓舞的好事,古老中国的大门向着英国敞开了,协议的对象还是一个非常西化的政府。

    但是额尔金全权代表对此没有什么非常乐观的想法,他只是随便翻了翻就把《佛山条约》的稿件撂在桌子上。几日没见,额尔金看着阴沉了不少,仿佛有着极大的心事。

    “阁下,这个文件需要您签名画押才行。”英国代表带着些不安提醒道。

    “再等等。”额尔金声音疲惫的回答。等手下离开了办公室,额尔金站起身来站在办公室窗口。办公室面南背北,窗户在南北方向各有一扇。站立在北面窗户下的额尔金看不到光复都督府,因为方向根本不对。但是额尔金心中所想的却是光复都督府,这个对手破坏了额尔金从广东、福建、上海一路打上去的计划,让额尔金不得不采取更加冒险的策略。有可能的话,额尔金恨不得亲手把韦泽给掐死。

    也在此时,韦泽在召开的总参谋部会议上讲道:“战争暂时离开了我们,但是战争势必会变成秋后算账,等到爆发的时候,强度会比现在大上好几倍。一年……最多两年,我们就要面对与英国人来一次决定性战争的局面。那时候我们就必须用海军与英国人决胜负。只有打到让英国人承认在中国的沿海英国人说了未必算数,那时候战争才会真正结束!”

    胡成和皱着眉头问道:“都督,什么才叫让英国人承认在中国的沿海英国人说了未必算数?”

    韦泽本想说,光复军的海军能够在中国沿海打得英国人无法立足。可他自己立刻就发现这个想法未免太想当然了。想在中国沿海击败英国海军,就得有能与英国人匹敌的军舰。钢甲军舰现在根本不用考虑,就算是韦泽能够拿出设计图来,光复军也没有建造能力。想造出这样的军舰,最少得十五年之后才行。即便是用铁骨木壳的军舰与英国人作战,也得有五六年的时间。

    所以韦泽不得不含糊其辞的说道:“就是说……,我们得让英国人的海军不能有绝对的胜算。现在我们是用陆军来威胁英国人,让他们不敢大规模的登陆作战。”

    “哦!”胡成和点点头,一副很是认同的表现。

    韦泽脸上尽量维持着胜券在握的表情,可心里面也觉得很是丢人。自己竟然气急败坏之下开始胡咧咧,这可不是什么好现象。

    “都督,英国人会不会是在骗我们呢?他们先和我们签约,等我们松懈之后再突然对我们发动袭击?”韦昌荣倒是把斗争的弦绷得很紧。

    有这样的同志存在也是好事,韦泽笑道:“那你有何计策?”

    韦昌荣认真的说道:“我们在九龙海边建个炮台吧!海边距离香港老港不过两里地,随便建设个炮台就能直接轰击港口。就算不能真的轰击,至少也好好的吓吓英国佬。”

    这个建议听着有点太咄咄逼人,没等韦泽说话,胡成和就反对起来,“你这么干英国佬定然不会认同的。”

    韦昌荣带着恨铁不成钢的遗憾表情答道:“若是英国人现在真心不想和我们打,他们就一定会出来反对。若是英国人还有和我们打的决心,他们可就未必反对了。”

    这样一个很有些辩证法的思维的观点一时让胡成和没有想明白,倒是新任第四军军长雷虎忍不住叫起好来,“没错,英国人若是一定要我们拆除炮台,那说明他们是不想和我们打。若是他们态度不是那么坚定,自然是说明他们心里有鬼,认为我们识破了他们的想法,那时候只会逼迫着他们立刻动手。九龙海边后面还有我们的防线,此时即便是打起来也不是什么坏事。我们定然能够用陆军让英国佬知道厉害。即便是退一步,我们在炮台里面放的是真炮还是假炮,只要我们能从炮台里头打出一发炮弹,英国佬就完全搞不明白。甚至不用运送真正的要塞炮到炮台上去。”

    这么一解释,总参谋部的众人也有些明白过来了。英国人可以用海军威胁光复军,光复军也大可以用陆军去威胁英国人。

    胡成和连连点头,他赞叹道:“这就是都督所说的,让英国人承认在中国的沿海英国人说了未必算数吧!”

    韦泽很想立刻说,这和他本身的想象毫无关系。可是此时他却没办法就此作出解释。此时韦泽转换了话题,“那么大家对此有其他的意见没有?”

    总参谋部内部的军事民主搞得不错,最后这个极具挑衅性质的行动被定性为“初步只具有挑衅作用”,然后被通过了。

    然而第二天的时候,九龙军分区来了急电,“四国军舰开始大规模出港,方向不明”。两个小时之后,虎门军分区也来了急电,“英国舰队开始大举北上!”


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