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正文 第113章 第三次大烟战争(十四)

    额尔金当过加拿大总督,一提起美国佬来他就不爽。特别是看着美国佬强忍着幸灾乐祸的表情,努力装出一副真诚的模样说出“愿意为英国与光复都督府调停”的时候。额尔金心中只想学着光复军代表对英国代表那样说出“法克鱿mum”来!

    美国在满清与英法联军之间调停,那是英国人分配给美国人的任务。什么时候轮到美国人主动请缨为英国人调停了呢?一群殖民地叛贼还想看英国人的笑话,这是没睡醒吧?

    “如果美国愿意进攻光复军的话,我们会不胜感激。”额尔金笑道。英国现在是世界第一强国,这种看似示弱的话根本无损英国的体面。

    美国代表当然知道额尔金话里面的嘲讽,返回头嘲笑英国人几句当然是可以的,只是这嘲讽没有任何意义。英国人在远东拥有极大优势,真的激怒了英国佬,把美国撵出远东并非是难事。

    只是挑起了口舌之争,美国代表并没有就此退缩,他笑道:“我们可以与光复军联系,请他们将法国伤员交给我方,由我方转交给法国。”

    额尔金哼了一声,“这件事我们已经派人与光复都督府联系了。”

    美国代表脸上的表情呆滞了一下,他没想到英国佬的行动这么快,战斗刚结束就已经与光复军勾搭起来。欧洲搅屎棍真的是名不虚传。

    然而第二天,局面的变化更让美国代表感到大惑不解。头天晚上光复军就把法国丢在战场上的重伤员送到了岸边,由英国接回香港。第二天,被俘的法国士兵与轻伤员们也被送回了香港。

    美国方面得到消息,据说法国陆军士兵们回到香港之后,就要找海军拼命。在战斗最后的时候,法国海军对可能追击的光复军实施了猛烈炮击。但是光复军根本没从阵地上冲出来追击,炮弹都落在了法国陆军头上,光着一通炮就解决了一两百法国陆军。这官司好不容易才被法军司令给压制住,没有闹成陆军与海军之间的血战。

    到了第三天,英国、美国、法国驻广州的领事馆纷纷派人回来,光复军提出就此次军事冲突召开一次会议,商讨这件事应该如何处理。法国方面自然吆喝着要向光复都督府宣战,美国人完全没有这样的冲动。美国本来就是来打酱油的,越过浩瀚的太平洋与光复都督府打仗,这是法国这种发达国家才会有的任性。美国人只希望此次战争不要影响他们在广州的生意。所以美国方面很爽快的表示,自己要去与光复都督府谈判。令美国人感到意外的,英国方面也派出代表前去广州。法国人先是吆喝自己要单独靠海军和陆军与光复军作战,只吆喝了半天时间,法国人代表就气呼呼的登上了船,与英国、美国、俄国代表一起前往佛山。

    珠江上的航运此时显得非常热闹,小型的帆船越来越少,一艘小轮船后面拖上三五条驳船的船队在珠江上倒是占据了将近一半的数量。美国代表看着那些轮船与驳船。那是铁骨木壳的船只,铁骨的质量尚不可知,木壳所用的木料实在是够糟糕,一眼就能看出来是从其他船只上卸下来拼凑而成的。这种木壳随便挨上一炮就能沉没,在优质木料极度丰富的美国人看来,这些船壳用来烧火都嫌不好燃烧。

    佛山虽然比不上广州,却也不是一座小的可怜的城市。光复都督府明显没有在战时给敌人可趁之机的想法,这座城市此时安全防卫的非常严密。水路码头上假设了火炮,城门外有规模不小的驻军部队的临时营地。而城门、城墙上均有部队防守。城内的警察与武装警察们往来巡逻。

    美国代表大概估算了一下,即便是能够突破虎门炮台,想攻下这座城市,只怕需要两万部队。而这已经是四国联军的极限。至于攻下这座城市之后又该如何应对从其他地区蜂拥而来的光复军,那就只能把命运交给上帝安排。

    有了如此觉悟,美国代表完全放下了军事解决问题的想法。至少美国方面决定英国人取得决定性胜利之前,他们是不会再掺乎到军事进攻光复军的行动中去。

    虽然军事准备的很充分,但是光复军招待的礼数却是很到位。餐会的举办人是光复都督府的外交部长洪仁玕,招待的宴席采用了西餐,实施了外国传统的分餐制方式。身穿西服,打着领结的美丽女性招待员拖着餐盘往来在代表的座位旁边。牛排、海鲜、水果,被一份份的送上。酒类也不是广东传统的黄酒,而是朗姆酒。这实在是让各国代表们感觉非常开心。

    当然餐会上自然不会讨论什么军国大事,谈起了进出口买卖。见到有了机会,美国代表当时就提出了一个问题,“你们愿意不愿意进口美国的松木板。船用,质量上乘,价格公道。”

    “美国不是说你们那里的石油比鲸油还好么?”洪仁玕鹦鹉学舌的说着韦泽让他说的话。

    “你们要石油么?”美国代表登时惊喜交集,“你们要多少?”

    “我们俄国的松木质量比美国的更好!”俄国代表也插了一嘴。

    法国代表本来是想一言不发的,可听着美国与俄国代表居然与中国方面开始谈生意,他立刻看向了英国代表。

    英国代表的嘴角都忍不住有些开始抽抽,美国与俄国原本就是来打酱油的。他们想扩大与中国的贸易,得跟在英国人之后。可中国代表居然明显表示出了对美国与俄国进行贸易的迹象,若是真的让这两国谈成了什么买卖,岂不是滑稽。

    英国代表当时就开口了,“这次我们来商谈的是此次军事冲突的问题,并不是商谈贸易问题。”

    即便是在餐会这样的场合,谈到了原则问题,洪仁玕立刻抬起左手,竖起了食指在空中摇了摇。“我不这么认为,我认为正是因为贸易问题谈不拢,大家才会发生战争。”

    这句话一说,整个会场其他人都沉默了。这句简短的话直接指出了问题的本质。

    洪仁玕继续说了下去,“英国方面希望能够在中国大捞一笔,所以完全不在乎大烟对中国人民身体的损害。英国的目的是为了到中国来赚钱,中国人民身体健康的问题与英国人没啥关系。但是对我们而言,我们首先要考虑的就是中国人民的健康与幸福。所以这才有了战争。”

    这话虽然很不客气,却是态度非常认真端正的发言。英国代表微微摇了摇头,就准备出言反驳。

    而洪仁玕继续说道:“现在局面是各国对中国的贸易是一个出超的局面,就是说贸易不平衡,中国向全世界购买的商品太少。我们光复都督府承认这个事实,而且我们也认为有必要让中国购买世界各国更多的商品。但是,这必须是公平的贸易,而不是其他国家利用军事上的优势对中国发动战争,然后强行和中国做生意。这次的军事冲突无疑就是这样。军事上的胜利可以带来的是赔款,军事上的胜利带来的是强行贸易,战争本身就成了牟利的手段。光复都督府对此不能接受,中国人民对此不能接受。”

    有了战胜敌人的能力,洪仁玕的话显得非常有份量。虽然英、法、美、俄四国代表都认为战争本身就是个牟利的手段,可在无法保证战争能否胜利的时候,他们还是希望暂时使用一些和平的手段来赚钱。

    洪仁玕继续说道:“我们会扩大对外国商品的购买额度,希望能够通过和平的手段来解决贸易争端。当然,我们也会不断强化我们的军事力量,强大的军事力量是为了保卫中国的利益不受侵害。在这点上,我希望大家能够相信我们的诚意和决心。”

    话说到这个份上也就差不多说到头了,既然光复都督府已经指出了核心矛盾,要战要和就不用再玩什么弯弯绕了。英国代表干脆就不再发言,在四国当中,始终没有放弃军事消灭光复军打算的只有英国一家。

    事关核心问题,英国老大的地位终于显露出威力来了。英国代表不吭声,其他三国代表也不对此有任何表态。在国际问题上,在不涉及本国核心利益的时候,没有国家愿意直接和英国人唱反调。这就是英国人的实力,这就是英国作为世界龙头老大的威风。

    洪仁玕看该说的都说了,他笑道:“接下来的这道茄汁牛腩,味道非常好,大家一定要好好尝尝。”

    有食物做为理由,一度几乎紧张起来的气氛顷刻就缓和了。大家开始专心品尝美食,不时发表着自己的看法。没有人再谈及任何有关政治的话题,于是餐会的整个气氛显得其乐融融。

    餐会之后,洪仁玕拿了一份合约基础条文与四国代表商谈。除了不允许大烟贸易,不允许外国到中国传教,不接受治外法权之外,其他的条文上光复都督府远比满清政府开通的多。

    以上三条对英国最有利,俄国、美国、法国都没有大烟来源,他们只是希望能够扩大对中国的出口。而且有了餐会上的发言之后,整个内容的基调也让各国代表们心中有数。看完了内容之后,其他三国代表的目光都落在了英国代表脸上。如果英国代表肯说话的话,其他各国就能跟进。

    可英国代表放下文件之后,始终一言不发。


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