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正文 第108章 第三次大烟战争(九)

    8月3日,卡梅伦拿了一叠文件交给英国驻华全权代表额尔金的时候,脸上有忍不住的得意之色。“额尔金先生,这是光复都督府的回应。”

    卡梅伦本以为光复都督府会拒绝与英国签署协议,没想到光复都督府竟然在《天津条约》的基础之上拿出了一套想法来。整体而言,在对外开放,货币结算,各国货币币值敲定等英国下大力气逼迫满清接受的条件上,光复都督府倒是与英国的要求相当一致。

    当然,在大烟贸易合法化、治外法权,外国军队驻华的权力,以及外国传教的权力上,光复都督府是毫不客气的拒绝了。

    总的来说,卡梅伦代表心中是充满了喜悦,必须用军事力量逼迫满清政府接受的条件,只用谈判就让光复都督府接受下来,这也算是外交上的巨大成功。可出乎意料之外的是,全权代表额尔金看完了光复都督府提出的条约之后却满脸的不高兴,这让准备接受赞扬的卡梅伦觉得颇为不解。

    “这就是光复都督府接受的条约内容么?”额尔金问卡梅伦。

    “是的。”卡梅伦答道。

    “那你就先下去吧?”额尔金说道。

    下去之后,卡梅伦忍不住找到自己的好友汉弗莱讨论此事,汉弗莱负责香港的外贸事务,被认为是颇有前途的新星。卡梅伦的船是公务船,进香港码头不用接受检查。所以他拿出了在佛山购买的渔家女牌朗姆酒,以及一些罐装的鱼干、四川泡菜。

    将去骨的青椒凤爪放入口中嚼了,那咸香中带了爽口辣度的口感让汉弗莱连连点头。他原本怎么都不理解为何中国人喜欢拿着干瘦的鸡爪子啃,此时他觉得明白了鸡爪的美味。而卡梅伦带来的鸡爪子还是去骨的,吃起来根本不费事。

    一口朗姆酒下去,汉弗莱发出“哦”的一声。中国这款渔家女牌朗姆酒的口感与古巴朗姆酒大不相同,不过蒸馏烧酒那种纯净口味带来的舒爽感觉一样的。

    卡梅伦原本是想自己偷偷享用这些美食的,特别是那瓶朗姆酒。不过为了得到朋友的指点,卡梅伦只能够大出血的拿出这些远超英国黑暗料理的食物出来。如果不是看到汉弗莱脸上的那种满意的表情,他心情只会更加糟糕。

    吃喝了一阵,汉弗莱总算是开始谈正事。听卡梅伦介绍了此次与光复都督府达成的协议内容,汉弗莱笑了,“我们要与中国重新签订条约,目的是为了摆脱贸易上的出超局面。光复都督府和你达成的协议,不过是要把现在我们与广东的贸易现状以条约的形势确定下来。不确定的时候我们吃亏,确定下来之后还是我们吃亏,你觉得额尔金先生会同意么?”

    汉弗莱的一句话就让卡梅伦完全清醒了,与光复都督府签署的协议不管与《天津条约》多么相像,只要这样的条约不能让英国赚钱,英国就不会接受这样的协议。

    “那就只有打了么?”卡梅伦问汉弗莱。

    汉弗莱摸了摸下巴,然后端起酒杯来将剩下的半杯朗姆酒一饮而尽,“现在看就是如此,只有打了。”

    额尔金现在也只能打了,英国本土现在需要的是彻底扭转对中国贸易出超的局面,所以英国方面也决定采用极为强硬的态度与手段。此次拉了四国舰队一起来广东,额尔金自然不是让法国、美国、俄国来旅行的。

    虽然英国有了香港之后,可以自由的调动海军。不过广东的位置实在是太讨厌了,光复都督府不仅陆军可以对香港造成巨大的威胁,有了蒸汽船的光复都督府明显是在试图建立一支海军。英国敢如此痛快的去揍满清,就是因为满清没有海军。光复都督府的海军再羸弱,那也是一支海军。额尔金很清楚,中国只是英国现在准备打劫的对象,而不是英国决定不惜一切消灭的对象。如果让光复都督府这么发展起来,英国在远东必然要面对一个非常强大的对手。

    促使额尔金下次决定的还有一个重要原因,那就是光复都督府重建虎门炮台的事情。光复军从58年1月份就开始大规模改建虎门炮台。虽然额尔金早就有进攻光复军的计划,可见他惯了野蛮国家敌人那种变化缓慢的行动,认为这也没什么了不起。

    等他带着四国联军回到广东,才知道这几个月光复军根本没停,而且对修建中的虎门炮台下严密的封锁了消息。如果虎门炮台真的能够成为难以攻克的要塞,就能够有效封锁珠江,让英国舰队无法直接威胁广州。这炮台对额尔金来说是如鲠在喉,最终让额尔金决定能够在光复都督府的势力发展到不可扼制之前就先剿灭它。

    此次卡梅伦带回来的文件更让额尔金决定马上动手,和满清打过交道之后,额尔金完全确定光复都督府是一个与欧洲国家没什么区别的政府。见识过欧洲工业国给英国带来的麻烦,见识过美国殖民地开始工业化之后对英国的反抗,额尔金觉得实在是不能再等下去了。

    战争需要准备,战争需要一个借口。试图谈判的时候遭到了中国人的辱骂,额尔金觉得这是个不错的借口,只是在利用这个借口发动战争之前,英国得先弄清楚中国虎门炮台的虚实。美国与俄国舰队完全是来打酱油的,额尔金也没指望他们能够派上什么用场。而法国人对印度支那非常感兴趣,这群在克里米亚战争后觉得恢复了大国情怀的高卢鸡对跟着英国人一起获取更多殖民地相当有兴趣。

    8月6日,一支由英法小型舰艇组成的舰队前往虎门要塞附近探探虚实。那支由两艘不足50吨的蒸汽船组成的中国小舰队已经逐渐被英国习惯,而这支小舰队面对十二艘英法船只组成的舰队并没有畏惧,而是勇敢的迎了上来,试图拦截这支舰队。

    没等英国人开炮,法国军舰已经开火了,炮弹没有击中中国蒸汽船,而是在距离中国蒸汽船40码之外落入水中。中国船只迎上来的时候倒是颇有勇气,英法舰队一开炮,他们立刻如同受惊的兔子,调转方向就向珠江方向开去。在撤退的时候,从蒸汽船上还释放出了一红两绿的烟花。

    看着空中燃起的烟花迅速熄灭,法国舰队倒是一马当先,直奔虎门要塞的大角山炮台方向去了。

    距离大角山炮台还有两公里的时候,却见山上一处地方突然冒出了一股浓烟,接着空中就传来了炮弹划破空气时特有的呼啸声。那枚炮弹越过了法国打头阵的前两艘军舰,却击中了排在第三位的英国军舰的右边明轮上。明轮的罩子被打碎的声音,船壳木片给打断的声音,还有钢铁部件被打折打弯时特有的声音一起响了起来。英国的蒸汽船猛的一震,速度大大降低下来,因为另一个明轮没有停止运作,蒸汽船开始自己原地打起转来。

    突然遭到了中国岸炮如此准确的攻击,整个英法舰队立刻就傻了眼。方才英法舰队上的人还在嘲笑中国蒸汽船上的人胆小如鼠,根本不敢正面与英法舰队战斗。现在英法舰队中的每条船上都有不少船员心中忍不住生出了撤退的念头。

    在大角炮台上,负责岸防的何永安少校对自己的部下喝道:“朱宏超,你打的真准啊!”

    这声呼喝引起了周围的一片笑声。方才珠江舰队的两艘蒸汽船发出了有敌人逼近的消息之后,早就有所准备的岸防部队立刻就进入了战斗状态。首发命中的确是件好事,可负责开炮的朱宏超少尉接到的命令是对着跑在最前面的外国军舰开火。炮弹偏了上百米,击中了第三艘军舰。如此“准确”的射击让紧张迎战的官兵们感到了某种宽慰。

    朱宏超没有笑,更没有任何不好意思的表现。他只是指挥着部下开始继续装填弹药,调整射击诸元。他所操控的是大角炮台上三门主炮之一。

    满清留在大角炮台的火炮基本都是800到1200斤之间的玩意。光复军把这些火炮都运去佛山回炉,现在的火炮都是2400斤的巨炮。火炮采取了铸模中央冷却技术,在制作铸模的时候,铸模中心有通了冷水的铁管,浇筑的时候通过循环的方式从中心降温。为了防止炸膛,浇筑的火炮尾部还套了巨大的铸铁套子。

    这种巨大的加农炮射程可以达到3公里左右,第一次大烟战争的时候,作为虎门炮台第一道防线的大角炮台与沙角炮台之间相距3600多米,无法有效的进行火力交叉配合。当然就满清的那个炮击水平,这些火炮精准度也很有限。现在的炮击就不会有这样的问题了,两个炮台的火力可以非常有效的互相支援。完全封锁珠江口。

    “轰”的一声,炮声再次响起,又是一枚炮弹呼啸而出。这次的炮击却没有上次的运气,炮弹在距离英法舰队100多米的距离上入水,对敌人根本没有造成杀伤。既然指挥官还没有下令停下,朱宏超就没有打算停顿。指挥着部下清理炮膛,降低炮温,准备下一次射击。他按照炮兵条例,有条不紊的做着自己的工作。

    此时要塞三门主炮的其他两门也加入了炮击的行列,炮台上烟雾弥漫,海面上的英法舰队也热闹的加速前进。战斗终于开始变得激烈起来。


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