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正文 第3章 下金陵(三)

    年月4日上午时分,教导旅率帅柯贡禹骑了一匹马,带着一小队骑兵部队到了江边渡口处。马匹乃是从芜湖以及东西梁山的清军那里缴获来的。与新主人远远不熟,幸得江南的马匹也不是什么骏马,在这水网密集丘陵纵横的地方,马匹以老实巴交为上。若是那种日行千里夜行百的骏马,发起性子来,人和马匹还真的都容易出事。

    在渡口,柯贡禹与骑兵们都跳下马匹。在长沙城下,教导旅组建了最早的骑兵部队。从长沙转移的时候,马匹都转交给了骑兵部队。大伙稍微积攒了些经验,此时也不感觉太难以驾驭新坐骑。

    几只船从对岸划了过来,船头上站的是乃是总参谋部作战部部长胡成和。部队抵达金陵这个陌生的地方之后,首先就是画地图,准备防御阵地。总参谋部绘图人员与各师参谋部的人员都散出去做战斗准备。

    下船之后,胡成和对柯贡禹说道:“幸好让你们来了,若是把你们留在安庆,我们在南京可真没办法打仗。金陵城好大!”

    金陵城的城市规模几乎是武昌城的七倍之多,太平军全军六万余人抵达武昌才把武昌城死死包围,眼下韦泽的部队不过三千五百人,加上罗大纲的四千水军,七千五百人的部队面对偌大的金陵,实在是无法采取包围的策略。

    柯贡禹到没有胡成和这么为难,他坦然说道:“有丞相带领,我等不到一月破十余城,行数千里,从武昌打到金陵。丞相说能打下,定然是能打下!”

    胡成和是一年前差不多这个时候跟随的韦泽,他知道柯贡禹对韦泽极为佩服,如此的态度倒也不稀奇。可这南京城太大,就现在的观察来看,城内的清军或许有两三万之多。韦泽的部队以一敌十的话,也未免太吃力了。

    正说话间,就听到南京城墙处突然是炮声响起。两名将领都皱着眉头看过去,响炮的地方越来越多,大概方向乃是先头部队试探性靠近的地方。听了一阵,柯贡禹突然大笑起来,“看来清妖吓得都快尿裤子了吧!”

    即便没有柯贡禹这么乐观,胡成和方才紧皱的眉头也已经松开。清军的炮兵跟发疯一样猛烈开炮,仿佛在面对数万敌人的猛烈进攻一样。而胡成和很清楚,试探的部队总数也不到三百。清军的反应只能证明了一件事,不是防御的清军火药充足,而是南京城的防御力量很弱。胡成和忍不住开始修改了心中清军的数量。若是真的有两三万清军部队,也有出色的将领的话,那么清军的正确应对该是引诱太平军攻城,然后用猛烈的火力给太平军极大杀伤才对。

    柯贡禹从怀里掏出一个小册子,那是军校里头高级军官们学习用的手册,他翻开一页,念道:“用兵之道,示之以柔而迎之以刚,示之以弱而乘之以强,为之以歙而应之以张,将欲西而示之以东,先忤而后合,前冥而后明。若鬼之无迹,若水之无创。故所乡非所之也,所见非所谋也。举措动静,莫能识也。”

    念完之后,柯贡禹收起小册子,冷笑道:“丞相绝对没想错,清妖根本没想到咱们这么快就打到金陵,城内防御极为虚弱。此时一鼓作气定然能攻下。”

    胡成和并不想支持或者反对,他虽然觉得柯贡禹未免对韦泽未免太过于信赖,打仗不是这么简单的事情。可是胡成和又忍不住有些羡慕柯贡禹的这种单纯,有些时候想得太多未免太累。若是胡成和能够像柯贡禹这样只考虑执行命令,倒也能少掉不少烦恼。

    正在说话间,警卫们突然有了动作,他们向着几个向渡口走来的人围了过去。

    韦泽是中午时分才到了南京城下的,他知道满清烂,却没想到满清的地方组织已经烂到何等程度。一路上攻城略地倒也没什么,突袭战就是这样,若不能干净利落的解决敌人,那就只会被地方挡住或者解决。

    可到了芜湖之后,部队就不再是靠船行军,而是分为水陆两队一起杀向南京城。结果沿途所路过的地方,大量地方小吏居然投降了。这投降还看着挺有诚意,他们端着地方上的粮、地、税收的册子前来投降。这可是货真价实的干货。一旦掌握了地方上的人员、土地、每年纳粮的数量,就等于能够切入地方的实际控制。韦泽自然是笑纳了。

    因为这件事,他被拖住了一阵。直到中午时分才赶到南京。

    到了营地,却见门口有几个人被围在那里,其中一个竟然还是洋鬼子。韦泽停下脚步,问道:“那洋鬼子是怎么回事?”

    前来迎接的柯贡禹答道:“他好像是来找咱们有什么事情。”

    韦泽皱起了眉头,他也不进大帐,让人把洋鬼子带过来。

    那洋鬼子先是操了一口也听不明白哪里口音的中国化,反正十个字里头韦泽听不明白最少个。所以韦泽索性用一口很流利的世纪美国曼哈顿口音说道:“你会说英语么?”

    那商人本来看韦泽皱着眉头一副听不懂的意思,正在着急,突然听到英语,他倒是颇为愕然,停了片刻,那家伙操起一口英国式英语对韦泽答道:“将军阁下,我是一名英国商人。看到您的部队到了南京城,我想和您做买卖!”

    “跟我进里面说。”韦泽说道。

    柯贡禹以及其他将领听着韦泽用一种他们从来没听到过的语言和这个褐色头发,褐色眼睛的外国人流利的交谈,都愣住了。不过大伙看到韦泽的神色,都没敢打搅。

    韦泽并不担心这个洋鬼子是刺客,如果满清能够如此迅捷的就派出冒充商人的外国刺客,那韦泽觉得自己死的或许也不冤枉。一个完全记错历史的人,活该这么死去。

    互相通报了姓名之后,韦泽操着美式英语说道:“史密斯先生,你为什么敢主动跑来和自己做生意?”

    这名叫做史密斯的商人操着英国式英语满脸堆笑的答道:“将军阁下,我从未在中国见到贵军的这种军装。”

    立领、领章、肩章、臂章。这是此时欧美军队的标志性特征,韦泽部队的军服上具备了全部元素。所以韦泽完全理解史密斯的为何敢主动上前来求做生意的理由。

    “那你准备卖给我什么呢?”韦泽倒是明知故问。

    “火枪!火炮!火药!炮弹!”史密斯坦然答道,“将军阁下,我在上海有很多朋友,如果您愿意购买的话,想要多少,就有多少。”

    因为不懂名词,韦泽就让人拿来了火绳枪与他改装的燧发枪,然后与史密斯开始讨论起军火买卖。史密斯表示,火药二两一桶,可以先卖给韦泽桶。燧发枪五两一支,可以先给韦泽弄来两千支。

    “这两千支都是旧枪吧,五两一支也太坑了!你别给我弄点本世纪初法国拿破仑时代的破枪糊弄我!”韦泽立马讨价还价。

    听韦泽卖弄着对欧洲的知识,史密斯肃然起敬。这是他在中国第一次遇到能够对欧洲历史如此精通的中国人。史密斯立刻向保证这是英国货,枪虽然旧,但是一定好使。

    韦泽嘲笑道:“史密斯先生,你多久没回英国了?我怎么听说英国自己都不用燧发枪了?”

    这下史密斯更是讶异,因为他也只是听说英国陆军已经不再配发燧发枪,但是还没有完全淘汰燧发枪。他立刻辩解道:“香港的军队可都在使用燧发枪,将军阁下肯定到过香港,一定知道他们的装备!”

    最后韦泽把火药从桶加到了桶,燧发枪倒是维持了五两一支的价格。与史密斯签署了一份商业合同,合同中签订,史密斯保证十五天内将武器与火药从上海运到南京。若是能够十天内将武器送到,韦泽则额外的增加%的运费。

    韦泽倒不是真的在乎那几千两银子,中国从第一次鸦片战争开始,被打得惨不忍睹。各种赔款加上利息,一共赔了亿两白银。若是能够让中国的损失只限于第一次鸦片战争,中国就能少损失最少亿两白银。亿两与几千两之间孰轻孰重,韦泽自然能够分的清楚。

    之所以讨价还价,是因为韦泽需要尽快得到这些武器。而且要搭上这条武器贸易的线。这年头的能参与武器贸易的商人都不是什么好东西,在远东做武器贸易的更是绝对的唯利是图。韦泽在跟随老娘在菜市场讨价还价的经历,让他明白了一句话。讨价还价的行家根据细节纠缠的时候,恰恰是最想购买的时候。

    在欧洲,商人一度和盗贼共用一个神,也就是共用一个祖师爷。韦泽相信,史密斯先生是不会辱没自己商人身份的。

    果然,史密斯看完了合同之后,提出了一个问题,“将军阁下,如果我能在七天之内把这些物资运到南京的话,能否再增加%?”

    “为什么?”韦泽有些疑惑。

    “如果租用在上海的蒸汽船,需要相当的费用。当然,也能够节省不少时间!”史密斯自信满满的答道。

    “我只能先给你两定金。”韦泽答道。

    史密斯知道韦泽的话表明了态度,谈判已经进入到更加深刻的程度。史密斯要求韦泽先付一半的钱,韦泽立刻给否决了,“最多给你五百两,让你雇船不会赔钱。我们这是第一次见面,我凭什么相信你的商业信誉呢?”

    双方最终以六百两达成协议,合同签署之后,史密斯带着定金,急急忙忙的从太平军这里借了条快船,就向上海去了。

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