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新环城之卷 第5章 旅程 一

    班杰明是个城市精灵,来自谦蒂尔港。

    在被“赎买”之前,他与所有这个年纪的城市精灵的状况一样——目不识丁,没有父母,被随便取个人类名字,和人类一起干活,最后拿人类工钱的零头……这么多年,他都是这么过来的。

    除了偶尔去贫民窟内的几个精灵长老那儿听故事之外,他觉得和精灵种族之间没有任何联系。何况他面孔很丑,与传说中俊美无双的精灵简直天壤之别……班杰明一直觉得这中间是不是有什么误解,比如说……他的种族其实是地精什么的,地精的耳朵是尖的……如果可以,他想当地精。

    但周围的人类固执的认为他就是“精灵”,因为这样的话他们能朝“精灵”吐口水,从而获得一种虚假的满足感。不过班杰明对贫民窟很忠诚,这里的人情虽然冷漠,但他能顺利长大全靠这些人拉扯。尤其是那几位精灵长老,他们每个都老迈不堪,却还努力的维持着部落不会散架……如果还有部落的话。

    “部落就在每个精灵的心里。”

    城市精灵被允许拥有“个人财产”,这看起来似乎比奴隶要强,事实不是这样的——城市精灵的财产并不受到保护,任何人看到城市精灵手里拿着的东西都能直接抢走。城市精灵想搬运点儿什么,必须在深夜躲开所有人,就像小偷一样。要知道奴隶还能有口饭吃,还有一片屋顶和遮体的衣服,可城市精灵什么都没有。

    这世界,唯一对他们还算有温度的是教会。

    善神教会明确规定杀死城市精灵等同于杀人,总算从神明层面将城市精灵与牲畜区别开。谋杀之人死后无法进入善神的神国——这是保护城市精灵没被屠杀的根本原因。另外教会施舍食物、衣物时,也不会特意避开城市精灵。

    说起来,教会中对他们最好的竟然是银月教会——因为对于银月婊来说,不是说城市精灵是垃圾,而是除了有限的几个精灵种族之外,其他的全是垃圾!既然都是垃圾,自然也无所谓上下高低。所以城市精灵去银月教会接受施舍时,她完全当没看见。而精灵族族那种普遍善良到有些天真性格,也让他们无法拒绝伸到面前的手。

    然而当那些赎买者真的出现时,班杰明却发自内心的庆幸,自己确实是城市精灵,拥有被“赎买”的资格——尽管自己不知道什么时候变成了奴隶。

    在那些人的保护下,班杰明第一次可以手里拿着自己的财产,光明正大的走在路上。尽管围观的那些人依旧目光冷漠,但他们喉头耸动,却是将口水咽下去而不是吐到班杰明的身上——仅这一点,班杰明就觉得值回票值。

    *****

    领到杂粮饼、简易地图和一套厚衣服……直到那个时候,班杰明都还活在恍惚之中,然后旅程就这么开始了。整个地图上标注的路途差不多可以用一句话来形容——“穿过森林,爬上雪山,抵达希望之地”,中间真正有道路的地方一点儿都没有!

    可当他第一次走进森林时,却只对那些笔直生长的家伙感到深深的恐惧,没有丝毫“精灵的喜悦”……我肯定是个地精!

    旅程就这么糊里糊涂的开始了,并不是班杰明独自上路,整个贫民窟差不多上百人乱哄哄的涌了进去。这让他一点儿都不寂寞,甚至忙得要死。班杰明过去的工作是在码头上当搬用工,因此他拥有精灵中少有的健壮体格。所以整个旅程他都在跑前跑后,试着帮助所有人,根本没时间伤春悲秋。

    “你怎么可能是地精,你明明是头巨魔。”老精灵们总喜欢这么取笑他。

    班杰明至少能看出来,回到森林后,那些老精灵的内心是喜悦的……

    精灵的队伍很快就减少了三分之一,原因多种多样——有的老人是看到某处风景好的地方,突然就不走了。说着“你们走吧,我想死在这儿”,然后就不顾挽留的离开了队伍。班杰明很无奈,最老的那些精灵还拥有宝贵的森林知识,而这些老人则一出生就是城市精灵,他们对外界一无所知……只会成为队伍的累赘。

    班杰明他们并不会看到——当大队离开之后,那些“赎买者”再度出现,用各种方法将这些老人强制带走。以城市精灵的角度来看,他们确实没几年好活;可要从精灵的角度看,他们还年轻着呢!好好调养几年,再活一个人类寿命长度都没问题。有经验、有沉淀的劳动者,那可是一大笔财富!

    精灵种族的优势是寿命,劣势则是懒散的生活态度完全浪费了这种优势。

    而城市精灵不同,他们同样有寿命优势,同时又形成了辛勤工作的传统。华夏人都知道,懂的辛勤刻苦、自力更生的民族什么力量都打不倒,迟早有再度崛起的一天!

    “老人们”是自愿放弃,可还有些过去就生活不错的城市精灵,他们是根本不想离开城市。

    因此当“监视”的人一离开,他们就立刻钻进森林逃走了。那些人有的是黑帮成员,告密者和精灵区的高利贷者,差不多都是帮着人类剥削城市精灵的狗腿子。对这些人班杰明选择冷笑——现在城市精灵这个群体已经消失了,那他们拿什么取悦背后的主人?真以为主人很仁慈?

    班杰明知道他们未必不懂……只是相比起未知的前方,他们还是对如何取悦主人更有把握些。

    最后一类城市精灵离开队伍的原因更加复杂,有的是去寻找精灵表亲;有的想去找牧师,认为神能帮忙解决一切问题;甚至还有个因为放不下暗恋的姑娘……偷偷返回城市的。

    班杰明没心情管那些人,因为离开的都是自认为离开集体能过得更好的人——换句话说,全都是身强力壮的家伙——现在他的负担更重了。

    “我快饿死了,能给口饭吃吗?”

    正扛着一个大包,累得不行的班杰明,在听见声音后愕然抬头,他看见一个个脏兮兮的家伙倒在前方树下,正朝他颤抖的伸出手。


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