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正文 第十四章 奥兹玛特

    就在沈言和潘妮相互“伤害”时,他们并不知道,这附近如此“宁静”是有原因的。

    从这里向北越过山脊不到五十公里处,一场旷日持久的战争正渐渐走入尾声,战争双方都死伤惨重。疲惫的战争让两个王国都濒临破产,没有谁是真正的赢家。大量来不及收敛的尸体就那么丢弃在山谷中,像磁石般吸引着附近所有的食肉动物,它们成群结队的游荡在战场边缘,而食草动物则向远离的方向逃走。

    这才使得沈言降落的地方岁月静好的仿佛一片世外桃源。

    然而在这片狭窄的土地上哪有这种地方——这个世界并没有辽阔得仿佛永远走不到边的大陆,也没有百亿人口的巨城——只有一片被大海包围着的半岛,面积只相当于华夏湖南、江西和福建三省之和,而且一半的土地是山地,剩下一半中的一半是沼泽和森林……

    半岛的形状看起来像一个朝下竖起中指的拳头。

    它的主要地貌是呈“Y”形分布的彭林山脉,“Y”的下端构成“中指”部分深入大海,将海洋左右分成蓝海与黑海,指端则是南方最大城市暴风城与暴风港。而“Y”形的上半截将半岛的“拳头”部分分割成三个独立的王国——蜥蜴人、精灵还矮人等亚种人组成的斯通黑文,人类王国上彭林和人类王国下彭林。

    传说半岛区域在古代曾是某个大帝国的彭林行省,疆域范围囊括整个半岛(号称,实际上仅占有位于北方的、很小的一片区域)。但当北部高原上出现浓密的云雾和大量恶魔后,半岛通向外界的道路被彻底切断。

    与北方帝国失去联络让整个半岛陷入乱局,彭林行省分裂成上彭林和下彭林两个王国,占据了半岛中部和东部的主要耕作区。这个时期,因为失去帝国供给导致粮食严重不足。人类高举排外主义大旗,将亚人全部从王国中驱逐了出去!大部分亚人在迁徙途中死去,小部分亚人抵达了半岛西部的沼泽与森林地带,建立了自己的国家斯通黑文。

    从那之后,三个南北走向的狭长国家就像挂在一根绳子上的三根腊肠。每当魔潮降临时,当大量的恶魔冲下云雾高原,三个王国就会放下一切争端,共同对抗恶魔大军;一旦魔潮退却,三个王国就立刻开始彼此攻歼,征战不休。

    随着造船业进步,近海贸易和渔业开始兴起,在南方沿海地区曾经的不毛之地(主要是风暴多发)自发形成了一连串的独立城邦和港口。尤其是地处半岛最南端的暴风城和暴风港,拥有得天独厚的地势与半岛最强舰队,并垄断了半数的海洋贸易,实力让北方三王国都忌惮不已。

    也让半岛的局势进一步复杂化。

    人类与亚种人的种族仇恨,新兴炼金魔法与传统教会的冲突,上林与下林的正统之争,北方军事贵族和南方城邦商人的角力,恶魔对半岛持续不断的阴谋与渗透……还有那个始终游荡在半岛上空的幽灵般的预言,“只有统一半岛的王者,才能彻底终结魔潮,驱散迷雾,重返帝国荣光”……一切的一切,都让半岛的局势泥足深陷,日渐艰难。

    *****

    “然而这一切与我无关,现在我只想种田、打猎,最后开心的老死在一张床上。”

    奥兹玛特,蜥蜴人游侠,前斯通黑文王国第一军团第三大队斥候长。

    蜥蜴人有着和人类差不多的四肢和能够清晰分辨的五官,不过蜥蜴人的脸型更像蜥蜴。他们的体表覆盖绿色的皮肤和大量鳞片,而且他们的腿部结构是比人类更加利于奔跑跳跃的反关节。眼睛有像蛇那样的眼睑,舌头也是细长且分叉的。人类社会普遍认为蜥蜴人是人与蜥蜴杂交的邪恶后代,实际上那是种愚昧到愚蠢的傲慢思维!

    蜥蜴人与人类完全是截然不同的两个物种,他们拥有自己完全稳定的基因链,也同样拥有不亚于人类的智慧和繁殖能力。广义上来讲,他们和人类、精灵没有什么分别。

    奥兹玛特之所以是“前斥候队长”,是因为他已经将士兵的身份丢还给斯通黑文王国以及该死的北方战争!奥兹玛特现在效力于一个人类车队,以此换取加入新村子的权利。

    有趣的是,这个车队首领弥尔顿同样是逃兵——不过他是人类王国方面的,上彭林一个二线军团的游击大队的队长——某段时间,他们是战场上的死敌!

    上彭林二线军团主要负责在漫长的战争中维持运输线和向西部村庄“征集”粮草,当他发现征集目标是他家乡村庄,而村子里都开始饿死人的时候,弥尔顿爆发了!他杀死了部队监督者,并带着一半的手下和村子里剩下的人叛离了上彭林王国。

    好在这时候王国自身业已精疲力尽,完全没精力去关注一个二线军团大队的去向,这让他们顺利的离开了王国控制区。弥尔顿是个颇有领导才能的人,他一路上收集人手和战争孤儿,组成了一只庞大的车队。终极目标是越过西彭林山脉,在西海岸和西彭林山脉之间选处隐蔽的地方,建立完全属于村民的自由之地。为此,他要求每个加入车队的人必须放下成见,欢迎对方不分种族。

    目前来看,尽管问题还有很多,但弥尔顿成功做到了他说的。当车队走到一半时,几乎已经变成半岛种族联军,收养的战争孤儿更是哪个种族的都有……不过还是以人类为主体。这也是奥兹玛特愿意加入新村子的理由所在。

    “十五天,最多还有二十天,我们就能到达那个地方。然后大个子会来问我,嗨,奥玛,想好住哪儿了吗?我会说,村里?不不不,那里小鬼太吵闹;水边?太潮湿,对皮肤不好;山坡上?我得想想,在山坡靠树林的地方搭一座小屋似乎是个不错的主意,但也不能离水边太远。我可以帮你们看着树林,不让野兽闯进村子,那些小家伙会像兔子一样被狼叼走。

    没错,到时候我就那么说,他准开心得跟个笨蛋似的……”奥兹玛特不停自言自语着。

    他将绿色的脸藏在斗篷和兜帽中,身上的链甲刻意掩盖住他大部分的蜥蜴人特征。尽管如此,还是让自己尽可能的远离普通人类的视线,走在车队的最前面。虽然在过去的几十年中,他已经习惯了各种歧视性的目光。但当那些孩子被他的外表吓哭时,奥兹玛特依旧感到由衷的内疚,尽管这不是他的错。

    现在的情况是,人类负责正统,精灵负责傲慢,矮人负责顽固,只有蜥蜴人什么都不负责,或者说他们负责愚昧野蛮落后不开化……。在世人眼中,那三个种族都创造了辉煌的文明,只有蜥蜴人活得似乎跟野兽无异,什么文化都没留下。

    想到这个还真有点儿哀伤。当有个孩子拿着虫子问他吃不吃时,奥兹玛特差点儿就哭了……就差那么一点点儿。

    “我绝没有想去吃那只虫子!绝没有!蜥蜴人不吃虫子,蜥蜴也不是我们的远亲,不,我们根本就不该被称为蜥蜴人!人类会被称为猴子人吗?精灵会被称为植物人吗?只有蜥蜴人这样……他们看见一条蜥蜴,就像在看你的亲兄弟。这太荒谬了,他们不会管猴子叫哥哥,却指着蜥蜴问这是你亲戚吗?”自言自语、自言自语。

    总之,尽管他与身后的车队是一起的。但在可能的情况下,奥兹玛特还是尽量跟那些人保持距离。

    蜥蜴人是不穿鞋的,他们厚实的脚蹼踏在泥土上,能清晰分辨出大地的变化。譬如湿度上变化,能让他轻松判断出周围溪流和沼泽的位置。还有温度的变化,让他知道大地深处的秘密。而他那总是吐出来的舌头也不是为了捕捉飞虫——再说一遍,我不吃虫子!

    那是用来辨别空气中的气味,及早发觉隐藏的危险。

    “冒险队伍中如果有一名蜥蜴人队友,那是所有人的幸运!因为他不仅忠诚、可靠,还多才多艺。比如像这样,”奥兹玛特继续他的自言自语,甚至伸出舌头“舔了舔”空气,“啧啧,一股子焦糊味儿,有人在附近烧东西?这种空洞洞的粉尘味儿,是燃烧后的草木灰吗?里面还有人骨的气息。”

    奥兹玛特握着右拳竖起,示意身后的车队暂停警戒。

    然后他摘下背上那把宽厚的巨剑,轻轻一跳便灵活的隐没在草丛中。哪怕此刻有人紧紧盯着他,也会在一眨眼的功夫失去他的踪影!蜥蜴人的机动能力超强,他们的皮肤和特制的铠甲都能随环境变色,而游侠的能力提供了更多在草原和森林地形上的隐匿性。就像奥兹玛特自己说的那样,蜥蜴人其实是非常超值的队友。

    优越感十足的人类才是全多元宇宙最废柴的种族……对了,我们一般称之为“最均衡的种族”。

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